如果你问IBM公司的商业机会——医疗保健、金融服务、制药、甚至体育项目——答案很可能是沃森,IBM的人工智能,或认知计算,用IBM的说法。

自从六年前击败人类冠军以来,沃森一直很有前途,并创造了无数的头条新闻。至于实际结果,如利润和真正的新业务?IBM (IBM, +1.30%)首席执行长罗睿兰(Ginni Rometty)表示,该公司不会为了保护这一至关重要但尚处于初期阶段的业务而将其拆分。

在过去的一年里,批评家们对沃森的真实世界的前景表示怀疑,尤其是当AI的竞争对手——从谷歌(谷歌,+3.71%)到微软(MSFT, +3.66%)——已经将他们的人工智能软件产品推向市场。

现在的看法是,沃森没有达到很高的期望。

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上个月,风投基金的创始人、首席执行官和创始人社会资本(founder Social Capital)对CNBC表示,“华生只是一个玩笑,完全是一个诚实的人”。

他补充说:“那些正在推进机器学习和人工智能的公司,并没有将其命名为以夏洛克·福尔摩斯(Sherlock Holmes)的名字命名的名字。”

公平地说,尽管IBM (IBM, +1.30%)确实为这种广泛的品牌推广做了准备,其他的科技公司也在不遗余力地为这个项目做准备,在他们的软件上撒上了“人工智能”这个词。IBM有沃森,而Salesforce (CRM, +2.73%)有爱因斯坦。

早期,一些对沃森有兴趣的大公司,如IBM所描述的,后来私下指出,虽然他们看到了巨大的前景,但实际上,沃森是一组需要在他们的网站上进行整合的技术。这意味着购买沃森——然后为沃森准备数据——比购买产品更像是一个大的集成项目。

这有利于IBM的服务业务,但这些公司对承担这样一项任务不感兴趣。IBM正式成立了以生产这种技术为中心的业务部门,正如大卫·肯尼(David Kenny)所做的那样。他当时是沃森公司(Watson business)的总经理。(肯尼现在是沃森和IBM云平台的高级副总裁。)

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麻省理工学院科技评论的一篇新文章对所有这一切都很感兴趣。虽然它注意到沃森在健康护理方面的挫折——尤其是M.D. Anderson癌症中心今年早些时候决定离开沃森——但它的缺点是:“不要把婴儿和洗澡水一起倒掉。”

作者认为,沃森受到了IBM的过度营销的困扰,但该技术对医疗保健应用仍然有价值。

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根据技术审查,沃森的大部分问题与技术问题无关。它们更多的是关于沃森处理数据的可用性和质量。

沃森的健康状况似乎仍将成为将人工智能应用于医疗保健困境的领导者。如果沃森还没有在这方面完成大量的工作,一个重要的原因是它需要特定类型的数据进行“培训”。“在许多情况下,这些数据是非常短缺或难以接近的。这不是华生独有的问题。这是一个面向医疗保健的机器学习视频领域的第22集。

它指出,IBM一直在积极填补这一数据空白。例如,去年它花了26亿美元购买了Truven Health和它的数据宝库。

作为对这篇文章的回应,IBM的一位女发言人告诉《财富》杂志,到目前为止,沃森人工智能平台已经接受了六种类型的癌症的培训,并计划今年再增加8种类型的癌症。她还指出,它使用了许多顶尖的生命科学公司,还有一些公司正在建设物联网应用、零售商和金融服务公司。

她通过电子邮件说:“对于任何一个严肃的人来说,很难得出这样的结论:沃森并没有在处理当今社会中一些最重要的问题,并且取得了进展。”

人工智能的问题在于,它背后的公司和报道它的记者(在这里犯了罪)落入了把技术吹捧为有史以来最大(或最恐怖)的陷阱。然后不可避免的现实就是,嗯,没有什么好印象。

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我的前同事德瑞克·哈里斯在他的设计简报中对所有这些都很有见解。通读全文,但在他看来,对于商业人士来说,机器学习教程最大的问题是在不了解当前技术状况的情况下,为宣传造势。他认为战壕里的技术人员对此有很好的把握。糟糕的是,他们公司的营销人员和公关经理们选择不去反映它。



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